Pokemon Go熱潮



手機遊戲Pokemon Go旋風席捲全球,此遊戲在2016年7月6日在美國、澳洲、紐西蘭推出後,瞬間吸引數百萬人次下載,在美國區iTunes上架後不到5個小時,便拿下美國區蘋果iTunes免費App第一名。Pokemon Go為日本著名遊戲廠商任天堂推出的移動遊戲,遊戲背景基於九十年代風靡全球的卡通片《寵物小精靈》。此遊戲由任天堂旗下Pokemon Company與原隸屬於Google的Niantic共同開發,應用了實境擴充(Augmented Reality,AR)技術。

遊戲讓訓練員透過虛擬實境,在玩家真實居住的城市中捕捉和訓練小精靈,遊戲到達一定進度後,訓練員更可與其他玩家合作,利用小精靈對戰,奪取和防禦道館。玩家遇到野生小精靈時,手機相機會啟動並追蹤牠,訓練員只要將屏幕上的精靈球拋出,便可嘗試捕捉,不用戰鬥。訓練員可通過付費購買、Pokestop補給站或是捕捉野生小精靈,獲得小精靈專用糖果等道具,讓小精靈升級及進化。玩家為了捕捉各種寵物小精靈,紛紛走出戶外尋找。Pokemon Go最終會吸引一群核心用戶,持續地在這款遊戲中投入時間和金錢。此外,任天堂周邊產品的商業價值亦被看好。

受惠Pokemon Go熱潮,任天堂股價爆升,7月8日在東京證交所的股價收盤上漲8.94%,報16270日圓,盤中最高漲幅曾達11.62%,市場對其發展前景紛紛看高一線。事實上,任天堂為保護家用遊戲機事業,長年抗拒把旗下著名的遊戲角色製作成手遊,例如馬里奧及比卡超(Pokemon),但在投資者的游說下,2015年終於屈服,宣布與日本手遊大廠DeNA合作遊戲,幾經推遲後,終於2016年3月推出首款手遊「Miitomo」,該遊戲屬社群類型,惟成績讓投資人大失所望。今次Pokemon Go取得極大成功,為任天堂的手遊業務打了一支強心針,任天堂承諾2016年3月止的本會計年度將發行4款手遊。

另外,AR技術的前景亦為國際市場所關注,未來產品應用市場龐大,帶來極大的投資契機。AR意為增強現實,是一種實時地計算攝影機影像的位置及角度並加上相應圖像、視頻、3D模型的技術,這種技術能夠讓人們通過屏幕將虛擬世界套在現實世界中進行互動。有分析公司預測,到2020年全球AR市場規模將達到1200億美元。目前坊間有三類公司經營這個業務,第一類是製作AR內容(產品或遊戲)的公司,除任天堂,還有微軟、索尼、迪士尼、GoPro等;第二類是製作AR和虛擬現實VR的硬件公司,包括谷歌、英特爾、微軟、三星和GoPro等;第三類是AR軟件或平台開發者。

不過,Pokemon Go大熱亦為人們的生活帶來危機,例如美國警方於密蘇里州拘捕了4名少年,涉嫌與多宗持械行劫案有關,他們在熱門出現精靈的Pokestop放下信標(Beacon)引誘玩家到現場,再以汽車跟蹤並伺機以槍械行劫。另有一名少女在尋找精靈時被引導到到一個河邊,卻意外發現了一具男性屍體。

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