英國脫歐公投



2016年2月18日,英國首相卡梅倫與其他歐盟領袖在比利時首都布魯塞爾開會,爭取重訂英國留在歐盟的條件。英國是否脫離歐盟(Brexit)的爭議持續多年,事緣卡梅倫在2013年1月23日正式就英國與歐盟關係前景發表講話,他當時承諾,如果他贏得2015年舉行的大選,會在一年內批准所需法律,制定與歐盟關係的新原則,然後在2017年底前就「脫歐」問題舉行全民公投,讓人民有機會選擇繼續留在或退出歐盟。卡梅倫稱,如果歐盟不採取措施解決核心問題,英國將有可能退出該組織。

卡梅倫提出的改革方案有4個重點,包括容許英國不參與歐盟政治一體化進程,提升成員國議會堵截歐盟法令的權力;限制其他歐盟國民享用英國的4年在職福利,並使兒童福利反映兒童身處國的生活開支;明確承認歐羅非歐盟單一貨幣,保證不會不利於非歐羅區成員國或迫使它們參與歐羅區救助計劃;削減經濟過度監管束縛,擴大單一市場。

歐盟與英國的關係一直是個爭議話題,英國雖然在1973年正式成為歐盟成員國,但卻抗拒與歐洲整合,態度若即若離。英國當時決定加入,政治考量是加入後能制衡法國對歐盟獨霸影響力,而在經濟上,則希望英國的自由貿易精神,可促使歐盟開放市場。1999年歐盟正式採用單一貨幣歐羅,在歐盟15個成員國中,僅剩英國、瑞典及丹麥尚未採用歐羅這單一貨幣,英國人堅持捍衛英鎊而排斥歐羅,擔心喪失貨幣發行權變相放棄治理權。事實上,英國曾於1975年舉行公投,讓民眾表決是否脫歐,當時已加入歐盟前身、即歐洲共同體兩年的英國,執政的工黨政府就此進行公投,最終有約67%選民支持英國留歐。

目前支持英國脫歐的陣營認為,歐盟收取的預算過高、過分干涉英國內政及過度管制窒礙企業發展,而困擾多時的移民福利等問題一直未有解決方案。反對英國脫歐的人士則認為,歐盟為英國企業帶來益處,包括容許倫敦為歐洲各地提供金融和商業服務,令倫敦成為歐洲的金融中心。支持與反對的比例往往隨着歐洲經濟情況而變動,譬如2012年歐洲經濟形勢嚴峻,英國民意主張「脫歐」的人比留在歐盟的人多。

除了英國本土民眾的取態,歐盟多國的態度亦極之重要。例如德國表明希望英國能以積極的態度留在歐盟,而不是選擇對其有益的方面,對歐盟通過的協議挑三撿四。法國方面則表示,希望英國留在歐盟,但指英國作為歐盟一份子,需要履行其成員國義務。

2016年2月18及19日,歐盟峰會在布魯塞爾舉行,歐洲理事會主席圖斯克在會前表示,談判破裂將令英國和歐盟雙輸,「對於那些想分裂我們的人則是地緣政治上的勝利」。事實上,卡梅倫希望公投能盡快進行,因為目前民意對英國留在歐盟有利。最後歐盟28國領袖經馬拉松式談判30多小時後,一致通過英國提出的歐盟改革方案,容許英國在移民福利、經濟決策上有較大自主權,英國則在移民福利上作出讓步。同時,英國將獲豁免履行「更緊密聯盟」原則,毋須與歐盟作進一步政治整合。在歐羅區決策上,英國等非歐羅區成員有權反對「不公平」金融政策。雖然歐盟就改革方案達成共識,但前提是英國需公投決定是否留在歐盟,經通過後,改革協議才會生效。卡梅倫亦宣布在向內閣遞交方案協議後,於6月23日舉行公投。

隨着英國脫歐公投愈來愈逼近,民調結果顯示,脫歐的支持度更一度超前留歐派,有博彩公司更降低脫歐的賠率,由之前四賠十一,降至四賠九。民意形勢有變,卡梅倫與財相積極發功,呼籲國民支持留歐,更不忘警告,英國若果離開歐盟,經濟將會嚴重受損,導致公共財政出現黑洞,退休金及公共醫療服務無可避免要削減,其他費用亦會上升,總額可能高達400億英鎊。亦有意見憂慮,英國一旦脫歐將引起骨牌效應,其他歐盟成員國或會仿傚英國舉行公投,重挫歐盟凝聚力。另有陰謀論指,脫歐陣營的領導人物前倫敦市長約翰遜積極倡議脫歐,有分析認為,如公投結果為脫歐成功,約翰遜將吼準卡梅倫的首相之位。英國獨立黨黨魁法拉奇早已表態,認為如果脫歐派獲勝,一直支持留歐、代表英國與歐盟談判的卡梅倫應該辭職。

接着英國銷量最高的《太陽報》表態支持脫歐,正當兩派陣營叮噹馬頭之際,6月16日一名支持留歐的英國女議員Jo Cox突然遇襲身亡,懷疑是被撐脫歐的男子槍殺,事件的發生為公投增添變數,而在其後進行的民調結果顯示贊成英國留歐的民意反超前。市場也認為,事件有可能會因而改變部分原本支持英國脫歐的民意。支持留歐的重量級人物亦相繼公開表態,呼籲民眾投票留歐,除了一批諾貝爾經濟學獎得主發聯署信外,還包括著名小說《哈利波特》作家羅琳、球星碧咸、英超20個球會,就連在英國擁有龐大資產的香港首富李嘉誠也加入高唱留歐之列。

英國共有46,499,537名選民,於6月23日為是否脫離歐洲聯盟投票,投票時間從英國夏令時間上午7時至22時(即香港時間23日下午2時至24日清晨5時),分382區點票。6月24日,英國選舉委員會主席沃森宣布公投點票結果,脫歐派取得17410742票,留歐派取得16141241票,得票率為51.9%對48.1%,脫歐派以3.8個百分點勝出;英國人投票決定離開歐盟。英國首相卡梅倫在這場政治豪賭上輸了,在公投結果公布後宣布將於2016年10月正式辭任首相,更勢令保守黨陷入漫長的內鬥。

 

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資料來源:BBC

 

 

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